Courtin/Van Combrugge au bout du Rallye de Hannut sous le déluge

Trois semaines après un début de saison aux Boucles Clavieroises en fanfare avec une victoire, le deuxième round ASAF 2019, le Rallye de Hannut, se présentait comme folklorique avec les différentes alertes météorologiques annoncées pour le weekend.  La catégorie PH (Province Historique, voiture conforme à sa fiche d’homologation) était nettement plus garnie, avec 25 voitures au départ parmi lesquelles Porsche 911, Ford Escort, Opel, BMW, … Etienne Courtin était rejoint pour la première fois cette année par Ludovic van Combrugge.

Première victoire pour Courtin/Toussaint aux Boucles Clavieroises !

Le weekend dernier se déroulait dans la province de Liège le premier rallye ASAF de la saison 2019, les Boucles Clavieroises, servant généralement de répétition pour certains gros bras au Belgian Rally Championship. Delahaye assurait l’assistance de la belle Ford Escort MK2 d’Etienne Courtin, co-pilotée par Jean-Marc Toussaint, passée dans les ateliers de Wavre à l’intersaison pour d’importants travaux et évolutions. Etienne s’apprêtait à disputer une nouvelle saison des rallyes francophones, après avoir échoué de peu au titre en 2018.

Les deux équipages Delahaye Racing Team au bout des Legend Boucles de Bastogne 2019 !

Tout le monde l’attendait, elle a bien répondu présent… En effet, après de longues années d’absence, la neige a fait son apparition pour l’édition 2019 des Legend Boucles. Les 19 spéciales « RT » composant ce rallye historique s’annonçaient compliquées, notamment sur la journée Terre du dimanche.

L’équipe d’assistance Delahaye se présentait aux vérifications du vendredi avec deux belles mécaniques ayant participé à un déverminage sur le circuit de Mettet quelques semaines plus tôt ; une fidèle BMW 2002tii aux couleurs Alpina pour Laurent Richard, copiloté par Nicolas Hubert, et une efficace Peugeot 504 V6 Coupé pour Alexandre Viron et Alexandre Squartini. Le duo franco-belge disputait son premier rallye derrière dans l’habitacle de la Peugeot décoration du Kenya 1978, tandis que Laurent et Nicolas revenaient pour la cinquième fois, fidèles à l’épreuve depuis 2015. Les deux équipages étant inscrits en catégorie Challenger, l’objectif premier était de franchir l’arrivée, car dans ces conditions, la moyenne de 80km/h à respecter serait difficilement atteignable !