Podium inespéré pour CARPASS LRE by DRT au Franco Fun Festival !

La reprise de la saison 2018 de l’European VW Fun Cup se tenait le weekend dernier sur le légendaire circuit de Spa-Francorchamps. Stéphane Lémeret, Philippe Reynens, Miguel Coppieters et Philippe Wintgens remplaçant au pied levé Gautier Engisch indisponible, remettaient ainsi le titre Biplaces en jeu pour ce Franco Fun Festival. L’équipe était prête à se donner corps et âmes dans la bataille face à une rude concurrence venue notamment se rôder pour les 25 Heures VW Fun Cup de mi-Juillet, la course phare de la saison.

Avec une voiture révisée sur de nombreux points durant l’hiver, l’équipe technique redoutait le manque de roulage de la Fun Cup #365 avant ce meeting. Malgré les nombreux drapeaux rouges venant écourter la séance de qualifications du samedi et la découverte des nouvelles gommes, le quatuor se montrait à son avantage avec un Stéphane des grands jours, démontrant une fois de plus si nécessaire sa vitesse de pointe pour se qualifier P22 sur 78 voitures, P2 en biplaces. La concurrence répondait aussi présent en Biplaces avec peu d’écart, une rude bataille s’annonçait pour la course !

Eric/Pierre-Alexandre et Laurent/Nicolas, les deux équipages de Delahaye aux Legend Boucles 2018

Le Delahaye Racing Team a lancé sa saison sportive le weekend dernier avec une huitième participation consécutive aux magnifiques Legend Boucles de Bastogne. Le plus beau rallye historique était avancé cette année de deux semaines, les spécialistes prévoyaient une 60ème édition enneigée. La neige aura était omniprésente, rendant la route très piégeuse et la visibilité difficile durant ces 2 jours de compétition !

Laurent Richard et Nicolas Hubert remettaient le couvert après une participation en Classic (moyenne de 60km/h) en 2015 et deux en Legend en 2016 et 2017 (Target Time). La BMW 2002tii orange et noire de 1974 arborait le dossard #112 de la nouvelle catégorie Challenger, synonyme d’une moyenne de 80km/h à respecter. Parmi les 33 autres équipages composant la classe, Eric Decronumbourg et Pierre-Alexandre Mouveau faisaient de nouveau confiance à leur Porsche 911 SC après avoir découvert et finit l’épreuve l’année dernière.

La journée du samedi présentait 12 spéciales pour les concurrents et semblait interminable de par les nombreuses neutralisations et une météo rude, la neige laissant place à de la « soupe » après le passage des voitures précédentes, voire même à des plaques de verglas en début de soirée.

Du GT4 et du TCR pour le Delahaye Racing Team en 2018

  • Un programme en TCR Europe à l’étude
  • Deux Ginetta G55 GT4 en GT4 European Series et dans le Championnat de France FFSA GT
  • Marc Soulet, nouveau Directeur sportif du programme GT4

Le Delahaye Racing Team s’apprête à vivre une saison chargée en 2018. En plus de ses occupations habituelles dans l’entretien et la rénovation de voitures de compétition, l’équipe belge mènera en effet un double programme sportif au niveau international.

D’une part, la formation basée à Wavre poursuivra son implication en TCR, mais cette fois dans la compétition européenne. « En 2017, nous avons fait rouler une Volkswagen et une SEAT dans le TCR Benelux, avec le titre honorifique de vice-champion de Guillaume Mondron à la clé », rappellent Gilles Terlinden et Pierre Sevrin, les dirigeants du Delahaye Racing Team. « Nous voulons évidemment poursuivre sur cette lancée… Même si la priorité est de continuer avec Volkswagen, il n’est pas impossible qu’un modèle d’une autre marque fasse son apparition dans nos ateliers. La possibilité de mixer le TCR Europe et le TCR Benelux, qui reprendra cinq des sept épreuves européennes, est évidemment un plus. »

Mais la principale nouveauté viendra de la catégorie GT4. Le Delahaye Racing Team engagera en effet deux Ginetta G55 GT4 dans le Championnat d’Europe et dans le Championnat de France FFSA GT. « Ginetta est une marque extrêmement motivée et dont on parlera beaucoup cette année, notamment par son arrivée dans la catégorie LMP1 du Championnat du Monde d’Endurance et des 24 Heures du Mans », précise Pierre. « Leur sérieux, leur dynamisme et leur passion de la compétition nous ont séduits. Nous disposerons donc de deux Ginetta G55 GT4 dotées des toutes dernières évolutions et nous bénéficierons du soutien de la marque. Clairement, nous voulons jouer les avant-postes ! Le GT4 est une magnifique opportunité pour des équipes privées : les voitures sont attractives, les coûts sont maîtrisés, ce sont des courses de haut niveau… mais il n’est pas nécessaire de représenter directement ou indirectement un grand constructeur pour viser la victoire. »

Guillaume vice-champion avec Edouard pour la dernière

Le dernier épisode de la saga TCR Benelux 2017 s’est tenu le weekend des 28 et 29 Octobre. Arrivé sur le très rapide TT Circuit Assen aux Pays-Bas, Guillaume Mondron placé deuxième au classement pilote n’était qu’à 14 points de son rival. Edouard Mondron retrouvait pour la quatrième fois de la saison sa place de co-équipier, cette fois-ci à bord de la Volkswagen Golf GTI TCR #4 aux couleurs des 25 Heures Fun Cup. La tâche s’annonçait compliquée, mais sachant que 125 points étaient à marquer durant le weekend, tout était encore jouable !

Afin de mettre toutes les cartes entre leur main, les deux frères décidaient de participer à la deuxième séance d’essais privés disputée sous la pluie tout comme la séance d’essais libres officielle. Le team, Guillaume et Edouard travaillaient dur lors de ces deux sessions afin de définir un setup satisfaisant avec les pneus pluie ; chose faite puisqu’à la fin des essais libres, le duo réalisait le deuxième temps, avec un seul essai de « hot lap » contre plusieurs pour les équipages adverses. Le lendemain, la pluie était toujours présente pour les 20 minutes de qualifications. Assez stratégique avec seulement 2 voire 3 tours lancés possibles par pilote, Guillaume claquait le meilleur temps, et Edouard le deuxième ! Assez pour partir en pole position !

Victoire et titre en biplaces pour CARPASS LRE by DRT à Zolder !

Stéphane Lémeret et Philippe Reynens voyaient il y a deux semaines Gautier Engisch effectuer son retour dans l’équipage de la Fun Cup #365. L’objectif était légitime : rafler la couronne dans la catégorie des biplaces, cette véritable course dans la course permettant à de chanceux passagers de vivre la course de l’intérieur, assis à côté du pilote. Pointant avec 15,5 points d’avance au championnat sur leurs principaux poursuivants, deux deuxièmes places suffisaient au trio pour offrir un titre convoité depuis celui obtenu dans la catégorie en 2014.

Comme à son habitude, la VW CarPass signait un temps au tour parmi les monoplaces dans le peloton des quelques 39 Fun Cup présentes pour cette finale ; après quelques ajustements de l’équilibre de la voiture, la séance se terminait avec un 11ème temps, de quoi être confiant pour la course du lendemain.

Le Delahaye Racing, champion Team du TCR Benelux !

Et de… douze ! En remportant ce week-end le Championnat des Teams du TCR Benelux, le Delahaye Racing a remporté son douzième titre « national » en cette saison 2017. « C’est une vraie satisfaction pour nous et pour nos gars qui travaillent sans relâche », se réjouissent Pierre Sevrin et Gilles Terlinden, les patrons de l’équipe wavrienne. « C’est aussi le fruit de ce qui fut finalement une très bonne saison ! »

Attribué en tenant compte uniquement des résultats des courses longues (60 minutes), le championnat des Teams a démontré toutes les qualités du Delahaye Racing. Guillaume et Edouard Mondron avaient en effet imposé leur SEAT Leon TCR à Spa-Francorchamps avant que Guillaume (associé cette fois au jeune Italien Giacomo Altoè sur la VW Golf GTI TCR) ne récidive à Zandvoort. C’est également sur les bords de la Mer du Nord que Giacomo avait remporté sa première course Sprint en TCR. Par la suite, les équipages du Delahaye Racing ont continué à marquer des points avec la régularité d’un métronome (notamment avec un podium à Zolder) pour finalement rafler la mise.

CARPASS LRE by DRT se rapproche du titre à Adria

Les 7 et 8 Octobre derniers avaient lieu la sixième et avant-dernière manche du championnat VW Fun Cup 2017 sur le sportif circuit proche de Venise, l’Adria International Raceway. L’équipe CARPASS LRE by DRT choisissait de faire le déplacement en dernière minute au pays de la mozzarella afin de rester dans la lutte pour le titre Biplaces, les deux autres principaux adversaires décidant également d’être présent. C’est un trio de pilote qui se présentait au briefing avec comme capitaine Stephane Lémeret, accompagné des fidèles deux Philippe, Reynens et Wintgens.

La séance d’essais libres de quatre heures permettait à tous les équipages de découvrir ce tracé atypique. Après le traditionnel rodage des freins et quelques ajustements de réglages, l’équilibre de la voiture convenait aux trois pilotes ; la performance au rendez-vous, l’équipage clôturait la séance à une belle 15ième place au général sur 25 voitures inscrites.

Meeting mitigé pour Mondron/Altoè à Mettet

Guillaume Mondron arrivait en deuxième place du championnat sur le circuit du Mettet où se tenait l’avant-dernière manche du TCR Benelux 2017. A seulement 3 points de son rival dans la course au titre, Guillaume était rejoint par Giacomo Altoè, un bel atout après son beau weekend déjà en compagnie de Guillaume dans les dunes hollandaises de Zandvoort.

Les essais libres et qualificatifs du samedi matin ne donnaient pas du tout satisfaction aux pilotes et à l’équipe. Disputés sur une piste froide et différente de celle des essais effectués quelques semaines auparavant, l’équilibre de la VW Golf GTI TCR #4 ne convenait pas à Guillaume et à Giacomo, même équipée de nouveaux pneus dans l’exercice des qualifications, le duo achevant la séance dans la même seconde que le leader mais en huitième et dernière position…

La malchance s’abat sur le clan CARPASS LRE by DRT à Mettet…

Le cinquième rendez-vous du championnat VW Fun Cup 2017 s’est déroulé le weekend dernier sur le circuit Jules Tacheny de Mettet. Le trio de pilote habituel – Stéphane Lémeret, Philippe Reynens, Miguel Coppieters et Philippe Wintgens – est pour l’occasion rejoint par les Jadot père et fils, Alain satisfait de sa pige aux dernières 25H de Spa emmenant Alexandre dans l’aventure. 37 voitures inscrites dont 6 biplaces, les adversaires au titre dans la catégorie répondaient présents pour cette épreuve de 10 heures de course !

Dès les essais qualificatifs, la Fun Cup blanche, verte et jaune sponsorisée CarPass se montrait parmi les ténors de la classe après quelques légers ajustements de réglage. Une casse du roulement gauche perturbait également le planning des essais libres, mais il en fallait plus pour déstabiliser nos cinq pilotes qui signaient un temps honorable.

Guillaume Mondron bien aidé par Lorenzo Donniacuo se relance au championnat !

Arrivés sur la quatrième manche du championnat TCR Benelux avec 21 points de retard, Guillaume Mondron et toute l’équipe Delahaye étaient remontés à bloc pour tenter de réduire cet écart. Après avoir partagé le volant avec son frère Edouard sur la manche précédente, s’étant d’ailleurs déroulée difficilement, c’est cette fois-ci le jeune Lorenzo Donniacuo qui rejoignait le team pour piloter la VW Golf GTI TCR #4 aux couleurs des 25 Heures VW Fun Cup.

Ce sont sous des trombes d’eau que les voitures s’élançaient pour la première séance d’essais libres. Exercice difficile pour Lorenzo même s’il connaissait déjà la Golf sur ce circuit de Zolder ; le duo terminait dans le rythme du haut du classement, avec une probante deuxième place, validant ainsi un setup pluie confortable. Aux qualifications, Guillaume alors surmonté signait le chrono le plus rapide de son groupe. C’était au tour de Lorenzo, premiers tours sur le sec réalisés dans un bon rythme  mais les écarts étant infimes, la Golf #4 décrochait la cinquième place à 3 dixièmes de la pole juste devant l’adversaire de Guillaume au championnat.