Eric/Pierre-Alexandre et Laurent/Nicolas, les deux équipages de Delahaye aux Legend Boucles 2018

Le Delahaye Racing Team a lancé sa saison sportive le weekend dernier avec une huitième participation consécutive aux magnifiques Legend Boucles de Bastogne. Le plus beau rallye historique était avancé cette année de deux semaines, les spécialistes prévoyaient une 60ème édition enneigée. La neige aura était omniprésente, rendant la route très piégeuse et la visibilité difficile durant ces 2 jours de compétition !

Laurent Richard et Nicolas Hubert remettaient le couvert après une participation en Classic (moyenne de 60km/h) en 2015 et deux en Legend en 2016 et 2017 (Target Time). La BMW 2002tii orange et noire de 1974 arborait le dossard #112 de la nouvelle catégorie Challenger, synonyme d’une moyenne de 80km/h à respecter. Parmi les 33 autres équipages composant la classe, Eric Decronumbourg et Pierre-Alexandre Mouveau faisaient de nouveau confiance à leur Porsche 911 SC après avoir découvert et finit l’épreuve l’année dernière.

La journée du samedi présentait 12 spéciales pour les concurrents et semblait interminable de par les nombreuses neutralisations et une météo rude, la neige laissant place à de la « soupe » après le passage des voitures précédentes, voire même à des plaques de verglas en début de soirée.

1 sur 2 pour Delahaye aux Legend Boucles de Bastogne

Après le lancement cette année de la saison de l’équipe Delahaye aux 24 Heures de Dubaï, la tradition était respectée avec une participation aux Legend Boucles de Bastogne, la septième consécutive pour l’assistance technique.

Laurent Richard remettait le couvert pour la troisième année consécutive avec son jeune co-pilote Nicolas Hubert sur la belle BMW 2002tii de 1974 qui arborait le numéro 61. Avec quelques évolutions et une journée test sur le domaine enduro de Bilstain deux semaines auparavant plutôt réussie, c’est avec un objectif de beau résultat que se présentait l’équipage en Legend pour la deuxième année de suite après une première participation en Classic en 2015. Une deuxième voiture était couvée par les ateliers du team wavrien, la Porsche 911 3,2L dossard 75 de Pierre-Alexandre Mouveau et Eric Decronumbourg, ce dernier n’étant pas un inconnu en terres belges puisqu’il avait disputé avec Emeric Bordet les Spa 6 Hours en 2015 sur Marcos 1800GT. Se lançant dans le grand bain du rallye – et quel rallye ! – à l’occasion de ces Legend Boucles, le but de l’équipage était légitimement de finir le rallye sans grandes embûches et de ramener saine et sauve leur teutonne.

Un sans-faute pour le Delahaye Racing Team qui place deux Porsche 911 à l’arrivée des Boucles de Spa 2014

Les Legend Boucles de Spa constituent traditionnellement l’ouverture de la saison sport auto en Belgique, ‘the place to be’ pour les pilotes de notoriété comme pour les gentlemen riders, un rendez-vous incontournable aussi pour le Delahaye Racing Team qui alignait pour l’occasion deux splendides Porsche 911 Carrera.

La 56ème édition de ce prestigieux rallye proposait cette année un parcours inédit pour plus de la moitié de la distance à parcourir conduisant les concurrents jusqu’à Bastogne, avec de nouvelles spéciales donc mais toujours la mythique Clémentine en milieu de journée. Une absente remarquée autant que redoutée par certains : la neige ! C’est donc sur des routes sèches que les équipages se sont affrontés, non sans rencontrer les habituels pièges du rallye tels que les cordes défoncées par le passage des concurrents précédents, les routes repeintes par la terre ou la boue par endroits, les traversées de sous-bois rendu piégeux par l’humidité et les feuilles mortes, …..

Tout au long des dix-huit spéciales programmées, les rallyemens tels que Duez, Duval, Thiry et autres de Mevius ont croisé le fer avec des pilotes de circuits tels que Martin – copiloté par son père Jean-Michel – ou Montagny – ex F1 – ou encore Lémeret. Du beau monde assurément, une somme de talents bien nécessaire pour maîtriser les Métro 6R4, Lancia 037, Porsche, Alfa, Mini Cooper, Ford Escort …. qui constituaient le plateau de cette épreuve.

Au milieu de cette meute de furieux, le tandem Étienne Courtin / Bertrand Wittamer alignait sa Porsche de 1973 aux couleurs DRT, engagée en catégorie Legend. 49ème à l’arrivée – sur 96 équipages classés – et 14ème de classe, les deux compères affichaient une légitime satisfaction au terme de l’épreuve.

‘’Tout s’est bien passé, nous nous sommes régalés !’’ commentaient-ils une fois le franchi le podium d’arrivée. ‘’Tenant compte de l’expérience acquise ici –même l’année passée, nous souhaitions affiner les réglages de notre Porsche. Le team a parfaitement répondu à nos attentes, la voiture était parfaite, avec une tenue de route bluffante d’efficacité. Ça n’a pas été facile, nous sommes fatigués mais heureux, c’est vraiment un rallye magnifique et nous sommes à l’arrivée !’’

En Classic, Lionel Hansen alignait sa Porsche 911 de 1986 avec à la lecture des notes sa compagne dans la vie promue pour l’occasion au rang de copilote. Angélique Vandeuren ayant déjà une expérience certaine en rallye, c’est tout naturellement un podium en catégorie qui saluait leur participation, synonyme d’une 26ème place au classement général largement méritée.

‘’Nous n’avons connu aucun souci mécanique. Nous aurions pu faire mieux mais de toute façon, nous ne visions pas la victoire. Et puis surtout,le plaisir de pousser cette 911 à ses limites est toujours particulièrement gratifiant, c’est du pur plaisir et c’est bon…..’’ confiait Lionel souriant et décontracté à l’arrivée.

‘’Les gens heureux n’ont pas d’histoire : ce rallye s’est parfaitement déroulé pour notre team. Nous n’avons pas du intervenir sur les voitures hormis la maintenance habituelle. Le bilan est donc positif, le soin apporté à la préparation de nos voitures a porté ses fruits, nos équipages n’ont eu à se préoccuper que du pilotage et des notes et c’est comme cela que ça doit fonctionner !’’ concluait Pierre Sevrin.

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Hansen/Toubon : victoire au Critérium Jean-Louis Dumont pour leur 1er rallye en 307 WRC

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Le Critérium Dumont disputé dimanche dernier servait de laboratoire pour l’équipage Lionel Hansen / André Toubon qui étrennaient leur Peugeot 307 WRC, l’objectif étant de prendre la voiture en main, d’en comprendre le fonctionnement et les subtilités. Le but a été pleinement atteint, avec en prime une victoire au classement général, il est vrai quelque peu en surclassement puisque le seul vrai concurrent potentiel – une Peugeot 207 S 2000 –  connaîtra assez vite des soucis techniques, déroulant ainsi le tapis rouge vers le podium pour la voiture du Delahaye Racing Team.

Il n’en reste pas moins que les deux complices ont très rapidement imposé un rythme rapide qui ne laissait de toute façon que peu d’espoirs à leurs poursuivants. Hormis une petite instabilité du train arrière quelque peu pénalisante, la voiture a parfaitement répondu aux attentes et aux espoirs placés en elle. Un moteur puissant et gorgé de couple associé à un châssis ultra performant, le cocktail ne pouvait être que savoureux et à l’évidence, il l’est !

Un débriefing pointu et une analyse méthodique des acquisitions de données vont maintenant permettre de peaufiner les réglages et d’aborder le second rallye test programmé avant le Rallye du Condroz, à savoir le Rallye de Mettet.

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Une Peugeot 307 WRC ‘usine’ dans les ateliers du Delahaye Racing Team pour Hansen/Toubon

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Les ateliers du Delahaye Racing Team ressemblent de plus en plus à un porte-avions ! Après les Mégane Trophy Endurance, Volvo S 60 Silhouette, Be Cox, Marcos, Subaru Impreza et autres Porsche GT3-R, la flotte s’enrichit d‘un nouvel avion de chasse : une Peugeot 307 WRC !

Dans l’habitacle, Lionel Hansen au volant et André Toubon aux trip-masters. Ce duo dont l’expérience croit au fil des saisons s’offre une arme redoutable pour chasser le chrono dans les spéciales.

Construite en 2005, cette Peugeot ‘usine’ est magnifique. Quatre roues motrices, ponts pilotés, 330 chevaux sous le capot, 1.230 kilos sur la balance, cette WRC pur jus est dotée de toutes les évolutions développées par Peugeot Sport au fil de sa carrière qui a pris fin en 2009 en Championnat du Monde. Au-delà, la voiture a encore bénéficié de suspensions Reiger – un must ! – ainsi que des pièces moteur lui donnant un potentiel encore supérieur.

Aux mains expertes de Marcus Grönholm et Ari Rovenpera, cette Peugeot a trusté les podiums en Championnat du Monde, avec entre autres résultats une seconde place au Rallye de Nouvelle-Zélande, preuve s’il en fallait une de son niveau de performance.

‘’André et moi avons testé plusieurs voitures avant de porter notre choix sur la 307. Nous nous sommes sentis immédiatement bien à bord de son habitacle. Au bout de quelques kilomètres, nous avions tout naturellement un rythme déjà élevé’’ confie Lionel Hansen.

‘’Son châssis nous a semblé particulièrement adapté aux routes belges. La boîte ne compte que cinq rapports qui sont bien suffisants étant donné le couple du moteur. C’est aussi une facilité de jongler avec une boîte cinq plutôt qu’une boîte six, on peut mieux se concentrer sur les trajectoires, il y a moins d’hésitation dans les passages de rapports. En tenue de route, cette voiture est équilibrée et très saine, elle est agile dans les enchaînements de virages tout en étant stable dans les longues lignes droites bosselées, un excellent compromis’’.

Lionel Hansen ne tarit pas d’éloges sur son nouveau top gun qu’il couve d’un regard attentif.

‘’Nous allons inaugurer notre 307 au Critérium Jean-Louis Dumont qui se déroule ce week-end. Avec 12 spéciales qui totalisent 127 km, nous allons pouvoir prendre l’auto bien en main et adapter les réglages comme nous le souhaitons. Il y aura ensuite le Rallye de Mettet pour peaufiner la mise au point, une semaine avant notre participation au Rallye du Condroz début novembre qui est notre objectif principal en cette fin d’année 2013’’ ajoute-t-il.

Bien évidemment, au sein du team Delahaye, tout le monde est déjà sur le pont pour faire en sorte que ce missile atteigne son premier objectif dès dimanche : le podium.

‘’Le manuel d’atelier fourni par Peugeot Sport, c’est trois gros classeurs et nous avons seulement quelques jours pour les assimiler. Y a du boulot !’’ lâche l’ingénieur d’exploitation de la WRC, un peu stressé mais très enthousiaste.

Rendez-vous est pris dimanche pour recueillir les premières impressions de Lionel Hansen et d’André Toubon, les premiers lauriers aussi, si tout se passe bien.

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Coupe de France des Rallyes : la voiture de Madame est avancée !

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Daniel Desbruères – coéquipier de Christian Kelders en Blancpain Endurance Series sur la Porsche n° 58 préparée par le Delahaye Racing Team – est aussi amateur de rallyes. Heureux propriétaire d’une très belle Ford Escort RS Mk I de 1969, il n’hésite pas à l’engager en Coupe de France des Rallyes.

Au volant ? Madame Desbruères ! Unis dans la vie comme en course, Catherine et Daniel partagent en effet l’habitacle de cette Escort et – galanterie oblige – c’est à madame que revient le volant tandis que monsieur se charge du roadbook et des tripmasters.

N’en déplaise aux machos de tous bords, les pilotes au féminin occupent une place non négligeable en sport automobile et surprennent souvent par un coup de volant subtil assorti de chronos qui eux n’ont rien à envier à ceux des poilus ! Vous vous souvenez d’une certaine Michèle Mouton qui fit trembler les ténors du rallye mondial sur une Audi Quattro ‘’courte’’ aussi bestiale que performante ? …

Point de mythique Group B au 42ème rallye d’Autun Sud Morvan – et qui se double pour la seconde fois d’un parcours réservé au Classic – mais une belle brochette de Renault R 5 Turbo, BMW 2002 TI et autres Alpine A 110. Avec 168 kilomètres entièrement sur asphalte réparti en 12 spéciales, l’ASA Morvan propose un magnifique parcours au cœur de la Bourgogne, de quoi ravir la centaine de concurrents engagés toutes catégories confondues comme le public.

Confiée pour l’occasion aux mains expertes des mécaniciens et des ingénieurs du Delahaye Racing Team, la Ford a été méticuleusement préparée pour cette épreuve. Si les voitures de course des années soixante ne connaissent pas l’électronique, le multiplexage ou les acquisitions de données, il n’en reste pas moins qu’un 4 cylindres de 1841 cc qui crache plus de 200 chevaux requiert une attention certaine. Et si l’on précise que le poids total de l’auto avoisine les 750 kg, on aura compris que son rapport poids/puissance lui confère de sacrées performances.

Samedi 24 août, la Ford numéro 219 se dirige vers l’entrée de la première spéciale. Coup de théâtre : l’alternateur refuse tout service ! Sans l’indispensable alimentation électrique, il est illusoire d’espérer boucler ne fut-ce que quelques kilomètres. Une batterie de secours est placée dans le coffre pour permettre un dépannage sommaire mais une fois le diagnostic posé, c’est l’abandon.

’Nous ne pouvions rien faire’’ explique Matthieu, l’ingénieur qui suit la voiture. ‘’Un alternateur qui lâche, ce n’était vraiment pas prévisible. Nous en avions un autre mais il ne correspondait pas tout à fait à celui qui était sur la voiture. Au prix d’une adaptation de fortune, nous avons pourtant réussi à le mettre en place. Entre-temps, nous avons vu passer tous les concurrents, la mort dans l’âme. Et la sanction est tombée, nous étions hors délai et donc hors course’’.

Daniel et Catherine n’entendaient pas en rester là, une demande de dérogation fut donc introduite afin de pouvoir repartir le dimanche, en prenant pour modèle la réglementation super rallye en vigueur en Championnat du Monde. Cette demande étant reçue avec bienveillance par la direction de course, l’infortuné équipage de la Ford Escort retrouva le sourire en même temps que tombait la décision salvatrice.

C’est donc le moral gonflé à bloc que nous retrouvons Catherine et Daniel au départ de la seconde journée avec au programme quatre spéciales.

À l’inverse de leurs adversaires qui avaient déjà parcouru les tronçons chronométrés la veille, l’équipage découvrait le parcours mais signait néanmoins d’excellents chronos les plaçant en milieu de classement de chacune de ces spéciales, des étapes spéciales parcourues sans plus de souci mécanique.

Une fois franchie la ligne d’arrivée, le couple Desbruères affichait une satisfaction teinté d’amertume : ‘’Nous avons pris beaucoup de plaisir durant cette journée, ce qui nous fait d’autant plus regretter la panne d’alternateur d’hier. Nous aurions au moins aimé repartir le samedi après-midi pour la seconde boucle mais cela n’a pas été accepté. Nous retenons les aspects positifs de notre participation : la voiture a parfaitement fonctionné aujourd’hui et l’équipe a fait du très bon travail, nous nous sommes fait plaisir aussi’’.

Sur la route du retour, le premier débriefing au sein du team ne pouvait que recouper les commentaires de Catherine et Daniel : un goût de trop peu à cause de cet alternateur capricieux mais néanmoins la satisfaction d’un travail bien fait.

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Legend Boucles de Spa 2013 : objectif atteint pour Courtin/Wittamer sur leur Porsche 911 Gr3 DRT

Étienne Courtin et Bertrand Wittamer ont terminé les Boucles de Spa édition 2013, ce qui constitue en soi une belle satisfaction lorsque l’on mesure la difficulté de l’épreuve. Les abandons et les sorties de route ont été légion, le brouillard et le verglas ont aussi piégés bien des concurrents.

Les deux compères découvraient ici la Porsche 911 Gr 3 remise à neuf dans les ateliers du Delahaye Classic qui remplaçait leur traditionnelle TVR, une découverte assortie d’un engagement en catégorie Legend et non plus Classic.

Quelque peu en délicatesse avec un train de pneus qui ne donnait pas le ressenti attendu et une petite touchette à l’arrière droit dans la spéciale de la Redoute, la première boucle constitua une approche circonspecte ou la priorité fut pour chacun de prendre ses marques, d’autant plus que Bertrand Wittamer affichait une petite forme durant le début de l’épreuve.

Retour au parc d’assistance. Une rapide remise en état de l’auto et un changement de roues qui allait s’avérer bénéfique pour la tenue de route comme pour le feeling du pilote, une petite pause salutaire pour l’équipage et la Porsche numéro 92 replongeait dans la course.

Étienne Courtin et Bertrand Wittamer vont alors enchaîner les spéciales de cette seconde partie de rallye, haussant graduellement le rythme et sans plus connaître de soucis, remontant progressivement au classement.

L’ultime série de trois spéciales qui composaient la dernière boucle a constitué – comme pour tous les concurrents – un morceau de bravoure, la fatigue s’ajoutant à des conditions extrêmement piégeuses. Le passage sur le podium d’arrivée fut donc un moment particulièrement apprécié, un épilogue longuement savouré par l’équipage.

Au final, le bilan est positif pour Étienne Courtin et Bertrand Wittamer qui se seront bien adapté à leur nouvelle monture, en progressant kilomètre après kilomètre. Une 65ème place au classement général – soit la 14ème place de catégorie – récompense leurs efforts. Quant à leur Porsche 911 SC Delahaye Classic, elle a elle aussi parfaitement rempli sa mission.

Legend Boucles de Spa : Verreydt et Jali signe une splendide 7ème place au classement général sur une Porsche DRT !

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La température tourne autour de zéro degré et un léger brouillard achève de glacer les Ardennes et ses environs en ce samedi 16 février 2013. L’ambiance se réchauffe pourtant sous le chapiteau de départ des Boucles de Spa lorsque les premiers concurrents s’y présentent avant de s’élancer sur le traçé de l’épreuve, avec au programme plus de 600 kilomètres à parcourir et un total de 16 spéciales réparties en 3 boucles.

Les deux premiers tronçons chronométrés étant neutralisés, c’est dans les 14,35 km de la spéciale de Stoumont que s’ouvrent les hostilités. Après quelques minutes, le speaker annonce le second chrono pour Verreydt-Jali, preuve – s’il en fallait une – du niveau de performance du duo d’artistes et de la Porsche du Delahaye Classic ! Le ton est donné, l’ancien pilote officiel Toyota n’est pas revenu pour faire de la figuration …..

Renaud Verreydt et Jali s’entendent bien, le duo va se maintenir aux avant-postes durant toute la première boucle. Au parc d’assistance, le temps est compté, mais Jali prend le temps de livrer ses impressions : ‘Ça va très vite avec Renaud ! C’est impressionnant. Le rythme est beaucoup plus élevé qu’en reconnaissance, je ne m’y attendais pas, mais ça va’. Les commentaires de Renaud Verreydt sont plus mesurés : il est tout simplement aphone et se contente d’un rapide briefing avec le team.

À l’entame de la seconde boucle, c’est la célèbre Clémentine qui attend les équipages, une spéciale mythique toujours très prisée autant par les concurrents que par le public et dans laquelle la Porsche GR 3 numéro 9 se place au 6ème rang, dans les échappements des Duval, Van De Wauver et autres Duez. Le goupil est toujours aussi rapide et il ne manque pas de le faire savoir.

Alors qu’il pointait dans le top 3, l’équipage Delahaye Classic va commettre une erreur en pointant trop tôt dans la spéciale de Bodeux, une faute qui fera perdre de précieuses places. Pas de quoi émousser le moral des troupes, les kilomètres défilent et les secteurs chronométrés s’enchaînent avec à chaque fois d’excellents résultats.

En cette saison hivernale, la fin de la seconde boucle se dispute bien évidemment de nuit. La rampe de phares additionnelle troue l’obscurité, la cadence reste très élevée, Renaud Verreydt se bat dans chaque virage et signe encore une 4ème place dans la spéciale de Creppe avant de rejoindre le camp de base du Delahaye Classic établi à la gare de Spa.

Pour en terminer avec ces 55ème Legend Boucles de Spa, il reste 3 étapes spéciales qui vont s’avérer piégeuses et délicates. Le brouillard a en effet envahi les campagnes, une fine pellicule de verglas vient parfois surprendre les pilotes également. Renaud Verreydt et Jali réalisent le 6ème temps dans Wanne puis carrément le 2ème chrono dans Bodeux. Reste la spéciale de Stoumont et ses 14 kilomètres avant de revenir sur le podium d’arrivée ou notre duo jouera la prudence avec un 11ème temps.

Ça devenait dangereux dans cette dernière spéciale, j’avais un mur de brouillard devant moi. C’était dur mais je suis heureux d’avoir terminé cette course !’ explique Renaud Verreydt à l’arrivée, visiblement marqué par l’effort, mais tout à la joie de la 7ème place finale décrochée de haute lutte. Pour son retour à la compétition et alors qu’il n’avait jamais disputé un rallye sur une Porsche, il a marqué les esprits et régalé un public nombreux et tout acquis à sa cause.

Le suspens aura été maintenu jusqu’à la dernière seconde avec la victoire de Duval et Bourdeaud Hui littéralement talonné par Munster et Lopes, mais aussi les performances des ténors qui n’auront laissé aucun répit à Verreydt et Jali. L’édition 2013 des Boucles a tenu toutes ses promesses avec des écarts parfois insignifiants à l’issue de certaines spéciales.

Pour le chanteur interprète Jali, cette première expérience aura été marquante : ‘Le bilan est positif pour moi. J’ai appris sur le tas et j’ai commis quelques étourderies, c’est vrai. Renaud est pourtant resté très calme avec moi. C’est très compliqué d’être co-pilote en rallye ! Si je rate une note ici, les conséquences sont beaucoup plus graves que si je rate une note de musique ! On s’est fait quelques chaleurs mais Renaud à toujours bien rattrapé les situations difficiles. Il m’a impressionné. La prochaine fois, je devrai m’appliquer à rester concentré à 100 % jusqu’au bout’ explique-t-il au terme de l’épreuve.

Il y aura donc une prochaine fois ? : ‘Je ne sais pas si je reviendrai l’année prochaine, mais j’aimerai bien refaire un rallye un jour, oui, c’était cool !’ lâche-t-il avec un grand sourire.

 

Pour le team Delahaye, la satisfaction est aussi au rendez-vous. La Porsche 911SC a montré tout son potentiel et sa fiabilité, elle n’aura connu aucun souci sur un parcours pourtant cassant par endroits, dans la spéciale de Bilstain très vite transformée en champs de mines, par exemple. Cerise sur le gâteau : la belle Allemande est rentrée au parc fermé sans une griffe, une forme d’exploit quant on sait le pilotage qu’il faut adopter pour signer un tel résultat final et l’étroitesse des routes spadoises.

Rendez-vous en 2014 pour une nouvelle édition de la classique spadoise !

Boucles de Spa 2013 : Courtin/Wittamer au départ sur une Porsche 911 Gr3 Delahaye Classic

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Habitués des rallyes historiques, Etienne Courtin et Bertrand Wittamer seront au départ des 55ème Boucles de Spa sur une Porsche 911 de 1974 tout droit sortie des ateliers du Delahaye Classic.

Après plusieurs années passées à écumer les spéciales en TVR, les deux amis se sont offert une Porsche Gr 3 entièrement reconditionnée au sein des ateliers du team wavrien.

Inverser les places et passer de la conduite à droite de la TVR à la conduite à gauche de la Porsche – plus conventionnelle sous nos latitudes – ne sera pas le seul changement pour Etienne Courtin et Bertrand Wittamer. Engagés en catégorie ’50 km/h’ lors de leurs participations précédentes aux Boucles de Spa, ils s’alignent ici en ’80 km/h’. Le paysage va donc défiler un peu plus vite qu’à l’habitude ! S’ils ne visent pas la victoire, leur expérience leur permettra certainement de bien figurer.

’’La Porsche que nous leur avons concoctée est performante et idéale pour ce type d’épreuve. La voiture est littéralement neuve, nous sommes partis du châssis mis à nu pour ensuite remonter la voiture pièce par pièce avec grand soin. Au total, la restauration de cette voiture s’est étalée sur plus de cinq mois ! Au terme de ce long travail, nous avons redonné vie à une très belle voiture’’ explique Pierre Sevrin.

Avec cette seconde voiture, le Delahaye Classic sera bien représenté pour la classique hivernale, rendez-vous incontournable des amoureux de sport automobile. Une raison de plus pour rejoindre la ville de Spa ce samedi 16 février !

Verreydt et Jali en concert aux Boucles de Spa sur une Porsche DRT !

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Le Delahaye Racing Team sera une nouvelle fois présent aux Boucles de Spa, 55ème du nom, avec un équipage qui promet d’être aussi remarqué que remarquable : Renaud Verreydt associé au chanteur Jali.

Pour lire la partition des Boucles de Spa – comprenez l’épais road book – il fallait deux artistes de haut niveau. Avec un virtuose du volant comme Renaud Verreydt et une star de la chanson française en la personne de Jali auxquels s’ajoutera la symphonie délivrée par le six cylindres à plat d’une Porsche 911, le concert promet d’être somptueux !

Fort de sa brillante carrière et de l’expérience acquise au niveau national et mondial, Renaud Verreydt replonge dans le monde du rallye, en historique certes, mais toujours avec la même hargne et les mêmes ambitions. Assurément, il n’y aura pas de temps mort, pas de silence ni de bémol, avec lui c’est toujours la grosse attaque. Quand il s’assoit au volant d’une voiture de course, on est dans les rythme des Tambours du Bronx, pas dans le sifflotement feutré d’une flûte traversière ! Trois fois victorieux des Boucles en 1992, 1997 et 2000, il visera une place dans le haut du classement, pas moins.

À l’initiative de Lionel Hansen et dans le baquet de droite, le chanteur Jali s’offre une première expérience en rallye. L’auteur interprète belge d’origine rwandaise âgé de 25 ans va ranger très provisoirement sa guitare acoustique pour se plonger le temps d’un week-end dans le monde des sports mécaniques. Aux côtés d’un pilote du calibre de Verreydt, l’auteur de « Española » et « Un jour où l’autre » n’aura pas beaucoup de temps pour les vocalises, il lui faudra user d’une voix forte et décidée pour égrener les notes dans le Peltor.

La célèbre ville thermale de Spa est le dénominateur commun des Boucles et des Francofolies. Avec Renaud Verreydt et Jali, les deux événements fusionnent ! La scène sera montée dès vendredi dans le parc des Sept Heures avec en première partie le traditionnel contrôle technique qui permettra au public d’admirer les 275 voitures inscrites et de côtoyer les pilotes et co-pilotes venus de 12 pays différents. Le spectacle débutera quant à lui le samedi matin dès 8h20′ avec le départ de la première voiture.

Pour tout concert, il faut un chef d’orchestre : ce sera le Delahaye Racing Team. Pas de baguette pour Pierre Sevrin et Gilles Terlinden mais plutôt des clefs six pans, des manomètres de pression d’air et autres tournevis.

« Nous sommes heureux de retrouver Renaud qui a été vice-champion de Belgique en BTCS en 2005 sur notre Renault Clio 2.0, en compagnie de Michel Luxen et Olivier de Wilde. C’est un pilote de grand talent dont nous connaissons les qualités sportives et humaines. Quant à Jali que nous découvrons, son enthousiasme compensera son inexpérience !  » confie Gilles Terlinden une semaine avant l’épreuve.

« Nous espérons des Ardennes blanches pour ce rallye, ce serait un terrain de jeu idéal pour la Porsche 911 SC de 1976 qui leur est confiée, propriété de Lionel Hansen et dont le Delahaye Racing Team assure la maintenance et l’assistance. La motricité des Porsche fait merveille sur la neige. S’il fait sec, ce ne sera pas moins bien, il aura de toute façon un outil très performant à sa disposition  » ajoute-t-il.

Bonne nouvelle : le concert n’est pas sold out ! Nous espérons donc retrouver de nombreux fans au bord des spéciales le samedi 16 février prochain pour soutenir et encourager Renaud Verreydt, Jali et la Porsche DRT.